Día de la Ciencia y la Tecnología

La jornada es celebrada en coincidencia con el natalicio del médico y farmacéutico Bernardo Alberto Houssay, Premio Nobel de Medicina y fundador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet).

Bernardo A. Houssay
Bernardo A. Houssay

Hoy se celebra el Día de la Ciencia y la Tecnología, en conmemoración del natalicio del médico y farmacéutico Bernardo A. Houssay, Premio Nobel de Medicina en 1947, por su descubrimiento del rol de la hipófisis o glándula pituitaria en la regulación de la cantidad de azúcar en sangre, a través del metabolismo de los hidratos de carbono. Fue el primer científico argentino y latinoamericano en obtener esta distinción.

Houssay fue galardonado y destacado en varias áreas, pero también fue un precursor de la dedicación exclusiva de los investigadores, de la especialización, el profesionalismo y la institucionalización de la ciencia, con un hito mayor como la creación del Conicet, el 5 de febrero de 1958.

El joven prodigio. Nació un día como hoy en Buenos Aires, descendiente de franceses, y cursó los estudios primarios en 2 años, fue bachiller del Colegio Nacional de Buenos Aires y luego, con tan sólo 17 años se graduó de farmacéutico, a los 23 de médico y a los 25 ya era docente en la Universidad de Buenos Aires.

En 1919 fundó el Instituto de Fisiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires y lo dirigió hasta 1943, sus diferencias con el peronismo lo llevaron a exiliarse en 1946 y en 1955, a su regresó, volvió a ocupar ese cargo. En él empezó su labor de enseñanza a sus discípulos, que luego se transformarían en los primeros profesores universitarios de fisiología del país.

Houssay, un pionero de la ciencia mundial
Houssay, un pionero de la ciencia mundial

También se debe a su iniciativa y la de sus colaboradores la fundación en 1920 de la Sociedad de Biología y la publicación del Acta Physiologica Latinoamericana desde 1950. En 1945 publicó el tratado Fisiología Humana, que sería traducido a las principales lenguas.

Gracias a la publicación del tratado Fisiología Humana, Houssay recibió la consagración internacional a través de importantes premios: de la Universidad de Toronto (Canadá), del Royal College of Physicians (Inglaterra), de la Royal Society of New South Wales (Australia), y, finalmente, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1947, por su trabajo de la influencia del lóbulo anterior de la hipófisis en la distribución de la glucosa en el cuerpo, de importancia para el desarrollo de la diabetes.

Su historia es extensa, pero cabe recordar que gracias a su trabajo, pionero en la Argentina, también formó a decenas de discípulos de importancia mundial, con investigaciones sobresalientes, entre los cuales se destaca Luis Federico Leloir, Premio Nobel de Química en 1970.

Houssay murió en 1971 y en 1972 la Organización de los Estados Americanos (OEA) incorporó el Premio Bernardo Houssay para galardonar a los más importantes investigadores del continente americano. En 1983 recibió el Premio Honorifico de la Fundación Konex.

La Plaza Dr. Bernardo A. Houssay
La Plaza Dr. Bernardo A. Houssay

El 9 de julio de 1980 en se inauguró la Plaza Doctor Bernardo A. Houssay, en el lugar donde se construyó en 1877 la primera sede estable del Hospital de Clínicas, en ese momento llamado Buenos Aires, y una de sus características es que se encuentra situado en una zona donde funcionan varias Facultades de la Universidad de Buenos Aires (UBA).

Alrededor del perímetro de la Plaza se encuentran la Facultad de Medicina, la de Ciencias Económicas y el actual Hospital de Clínicas José de San Martín, y a no más de una cuadra se localizan la de Ciencias Sociales, la de Odontología y la de Farmacia y Bioquímica.

En la actualidad este espacio verde es un lugar de referencia para los miles de estudiantes universitarios que cursan en la zona, aunque no muchos conocen la brillante historia del científico que le dió el nombre. Nuestro homenaje al Dr. Bernardo Alberto Houssay (10 de abril de 1887 - 21 de septiembre de 1971).

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